Craft Beer war ein Segen für kleine, unabhängige Landwirte

Im vergangenen Monat meldeten die Landwirte im Yakima Valley, Washington, der größten Hopfenanbauregion des Landes, nach mehreren aufeinanderfolgenden Jahren mit zweistelligem Wachstum des Craft-Beer-Absatzes und Befürchtungen hinsichtlich eines möglichen Hopfenmangels einen möglichen Ernteüberschuss. Die Landwirte rechneten mit einem Nachfragewachstum von 15 bis 18 Prozent, während das Craft Beer nur um 5 bis 6 Prozent zulegte, was zu einem Ernteüberschuss führte.

Nach Jahren rasanter Beliebtheit beginnt das Craft-Beer-Angebot zu steigen, da sich der Geschmack der USA für Mikrobrauereien dem Sättigungspunkt zu nähern scheint. Tatsächlich haben die Markttrends einige dazu veranlasst, sich zu fragen, ob sich das Craft Beer dem Ende seiner Blütezeit nähern könnte.

Trotz der Marktunsicherheit ist Craft Beer nach wie vor ein Segen für unabhängige Landwirte - insbesondere außerhalb des pazifischen Nordwestens, wo der Absatz weiterhin steigt und die Produktion steigt, um die Nachfrage zu befriedigen. Immerhin wächst der Craft-Beer-Markt, wenn auch weniger schnell, als manche erwartet hatten. Und die Verlangsamung wird wahrscheinlich durch die zunehmende Nachfrage Amerikas nach IPAs und anderen Hopfenbieren ausgeglichen, die mehr Hopfen pro Produktionseinheit erfordern.

„Im ganzen Land gibt es immer wieder lokale Hopfenfarmen“, sagt Bart Watson, Chefökonom der Brewers Association, einer Interessengruppe für das Brauen von Kunsthandwerk. "Und Sie werden wahrscheinlich in Zukunft mehr darüber hören."

Larry Becker, ein 64-jähriger Hopfenbauer in Montello, Wisconsin, wuchs auf einer Milchfarm auf - „Ich habe noch nie einen Tag erlebt, an dem meine Familie keine Kühe melkte“, sagt er - und war bis dahin selbst Milchbauer In den späten 2000er Jahren begann er, Hopfen anzubauen, als der Craft Beer-Trend im Mittleren Westen aufkam. 2010 half er bei der Gründung der Wisconsin Hop Exchange, einer Genossenschaft von Hopfenbauern, die ihre Ernteerträge bündeln und gemeinsam verkaufen. Zu Beginn hatte die Gruppe sechs Landwirte. Jetzt sind es 80, und sie verkaufen 15 Mal so viele Hopfen wie zu Beginn.

„In diesem Jahr haben Umsatz und Produktion die Erwartungen übertroffen“, sagt Becker. Die Umsätze waren tatsächlich so hoch, dass die Börse zur Deckung der Nachfrage in das restliche Ernteangebot des Vorjahres eintauchen musste. "Und es gibt Potenzial, deutlich mehr zu wachsen", fügt Becker hinzu.

Laut Michael Stevenson, Präsident der NorCal Hop Growers Alliance, einer Handelsgruppe von angehenden Hopfenbauern nördlich der Bay Area, gibt es in Nordkalifornien ein ähnliches Wachstum für kleine Hopfenbauern.

Sowohl Becker als auch Stevenson führen das Wachstum ihrer Gruppen auf die Zahl der kleinen und mittleren Brauereien zurück, die in ihren jeweiligen Gebieten weiter wachsen, und auf die Nachfrage dieser Brauereien nach lokal angebautem Hopfen. Die NorCal Hop Growers Alliance konzentriert sich auf „Nachbarschaftsbrauereien“, die beispielsweise weniger als 2.000 Barrel pro Jahr produzieren, so Stevenson.

„Die Kunden, die wir ansprechen, sind nach wie vor ein Wachstumsmarkt: die kleinen Craft Brewer“, sagt Becker. "Sie öffnen sich die ganze Zeit."

Ähnlich wie bei der Farm-to-Table-Food-Bewegung, bei der die Gäste wissen möchten, woher ihr Essen stammt und wie es angebaut wurde, gibt es eine Farm-to-Pint-Bier-Bewegung, bei der die Brauer zunehmend an der Beschaffung von lokalem, ethisch angebautem Hopfen interessiert sind . "Ein Teil davon sind Menschen, die versuchen, sauberere Produkte zu bekommen und wissen, ob Pestizide und Herbizide in ihrem Essen sind", sagt Stevenson. "Wenn Sie mit einem Bauernhof in unserer Gruppe zusammenarbeiten, wissen Sie, dass dieses Bier von der Straße gekommen ist und dass nichts Schattiges los ist."

Es hilft auch lokalen Craft Breweries, sich von größeren, etablierteren Craft Brew Brands wie Goose Island, Sierra Nevada und Lagunitas abzuheben. Große Hopfenfarmen wie die im Yakima-Tal verkaufen ihren Hopfen in der Regel an Lagerhäuser, die ihn wiederum an Brauereien verkaufen. Kleine Hopfenbauern hingegen haben Erfolg, wenn sie ihre Ernte direkt an kleine Brauer verkaufen - oft noch am selben Tag, an dem sie von der Pflanze gepflückt werden. Dadurch können die Brauer ihren Brauprozess besser als die gesichtslosen Lieferketten größerer Biere vermarkten -Macher.

Es ist daher nicht verwunderlich, dass die Wisconsin Hop Exchange nur an kleine und mittlere Brauereien wie Potosi, O’so, Great Dane und Octopi verkauft, die ihre Produkte lokal vertreiben. "Unsere Hopfen passen in das, was sie verkaufen wollen, nämlich lokales Craft Beer", sagt Becker.

Ironischerweise ist der Erfolg selbst eine der größten Bedrohungen für den kleinen Hopfenbauern. Viele Craft Brewer träumen davon, den übergroßen Erfolg von Ballast Point zu erreichen, dem in San Diego ansässigen Craft Brewer, der 2015 für 1 Milliarde US-Dollar an den Getränkehersteller Constellation verkaufte. Aber wenn ein Craft Brewer zu erfolgreich wird, muss er seinen Hopfen von einem ebenso großen Produzenten kaufen, nicht von den kleinen, unabhängigen Lieferanten, die er zuvor verwendet hat.

"Allerdings kann nicht jeder Brauer ausverkauft sein", sagt Stevenson. "Ich denke also, dass es auch weiterhin viele Möglichkeiten für kleine Brauereien und kleine Hopfenfarmen geben wird."

John McDermott ist Mitarbeiter bei MEL. Er schrieb zuletzt darüber, wie Sie Ihren Partner um eine Vorbestellung bitten können.

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