Haben Sie die Chicago Craft Beer Week verpasst?

Wir stehen kurz vor der Chicago Craft Beer Week 2017 und ich bin ein wenig verwirrt darüber, was im vergangenen Jahr passiert ist. Anscheinend fehlte diese Woche der Craft Beer-Feierlichkeiten ein wenig, nicht nur die Craft Beer Week, sondern auch die Wochen im Vorfeld. Es fühlte sich an, als ob es mit kaum einem Hype oder einer Anerkennung kommen und gehen würde. Ich hätte das Marketing in diesem Jahr nicht mitbekommen können, das ist immer ein Gedanke, aber ich war nicht der einzige, der so dachte.

Ich bin jetzt seit über einem Jahrzehnt ein Fan von Craft Beer. Ich weiß, dass dies nicht sehr lange dauert, und ich sehe mich keineswegs als Experte in der Bierbranche. Ich arbeite nicht einmal in der Industrie. Aber ich habe ein paar Bier-Podcasts und bin ein begeisterter Konsument und Cheerleader für die Bewegung.

Also, was ist dieses Jahr passiert?

Die Chicago Craft Beer Week beginnt in der Regel mit einem der besten Bierfestivals dieser Stadt, Beer Under Glass am Garfield Park Conservatory. Die Veranstaltung im vergangenen Jahr war großartig, der Veranstaltungsort ist wunderschön und sorgt für eine wundervolle Nacht. Sie könnten sich keinen besseren Ort für Fotos wünschen.

Die Menge an Bier, die Sie probieren können, ist hervorragend. In diesem Jahr haben sie die Brauereien alphabetisch sortiert, was es wirklich hilfreich gemacht hat, die Brauerei zu finden, die Sie lieben oder die Sie schon immer ausprobieren wollten. Es war auch hilfreich, um jemandem mitzuteilen, wo Sie sich im Gebäude befanden.

Ich glaube immer noch, dass dies die beste Veranstaltung zum Auftakt der Chicago Craft Beer Week ist, aber selbst diese Veranstaltung war nicht so ausverkauft wie in den Vorjahren. War es ein Mangel an Marketing? Der Preis? Die Biergemeinschaft ist in den letzten Jahren massiv gewachsen, und es sollte keinen Grund geben, dass eine Veranstaltung wie diese nicht ausverkauft ist. Allein die Tatsache, dass diese Veranstaltung als Auftakt der Woche genutzt wird und das Interesse weckt, bringt die Hardcore-Craft-Beer-Fans und die Newbie-Fans gleichermaßen zum Vorschein. Sie sehen bei BUG keine extrem seltenen Biere aus Brauereien, aber Sie können Biere aus Brauereien probieren, die Sie nie zu sehen bekommen. In Chicago kann ich so gut wie nie Bier von Grund auf neu probieren, daher freue ich mich jedes Jahr auf diese Veranstaltung.

Also, BUG startet CCBW und in den vergangenen Jahren haben wir 10 Tage lang großartige Bierveranstaltungen in der Stadt und den Vororten gesehen. Im Laufe der Jahre habe ich versucht, die Ereignisse zu dokumentieren, an denen ich in den letzten 10 Tagen teilgenommen habe.

In diesem Jahr wurde mir bei BUG gesagt, es würde nur sieben Tage geben, Donnerstag - Donnerstag. Das war eine Neuigkeit für mich und ich mache einen wöchentlichen Podcast, in dem wir über die Bierveranstaltungen in der Stadt berichten. Ich wusste, dass es eine 10-tägige Veranstaltung sein würde, die zu CCBW führen würde, und Nik White hat mich nie korrigiert, sodass er es ebenfalls nicht wusste.

Es stellte sich heraus, dass es in diesem Jahr keinen Grund gab, 10 Tage zu haben, da wir keine Abschlussveranstaltung für CCBW hatten. In der Vergangenheit fand das Welles Park Festival am Samstag statt und war in den letzten Jahren die Abschlussveranstaltung. Davor war das West Loop Craft Beer Fest die Abschlussveranstaltung. Dies ermöglichte es der CCBW, zwei Wochenenden zu überspannen und eine Abschlussfeier abzuhalten, die der Eröffnungsfeier in nichts nachstand. Außerdem wird an einem Samstag garantiert, dass Sie eine große Beteiligung sehen, die im Sommer nicht gerne draußen trinkt.

Nun wurde das Welles Park Craft Beer Festival fast zwei Monate nach CCBW auf Samstag, den 5. August, außerhalb von CCBW verlegt. Ich bin mir nicht sicher, warum es verschoben wurde, aber wir haben im letzten Jahr einige Änderungen in der Illinois Brewers Guild gesehen, und ich habe das Gefühl, dass dies einen Effekt hat.

Ohne eine Abschlussveranstaltung, die die ganze Woche über gefeiert wurde, sahen wir die Chicago Craft Beer Week wie einen 23-Jährigen nach Hause stolpern, nachdem wir dachten, es wäre eine gute Idee, zu Tai's Til 4 zu gehen viel Bier, das nicht wirklich Zusammenhalt oder Abschluss hatte.

Nach 172 Folgen von Chicago Beer Pass weiß ich, dass diese Stadt gerne trinkt, wir Bier lieben und wir lieben es, die Leute zu unterstützen, die es herstellen. Jede Woche gibt es mehr Events in der Bier-Community als Nik White und ich, die in einen 30-minütigen Podcast passen, und das kratzt oft nur an der Oberfläche. Diese CCBW hat sich also wirklich wie jede andere Woche angefühlt, mit einer arbeitsreichen Woche, aber nicht wie die überteuerte Bierwoche, die wir zuvor gesehen haben.

Neben BUG gab es noch einige andere großartige und klassische Ereignisse, die wir zuvor gesehen haben. Beerfly Alley Fight, Goose Island Sunday Funday, Cheeseburger & ein Paar Würfel und das South Side Craft Beer Fest in Baderbräu. Dann war da noch das Pipeworks Pop-up, Pdubz, das 10 Tage lang auf dem Logan Square geöffnet war und die Woche wirklich umarmte und tat, was ich für die Chicago Craft Beer Week hielt.

Foto von Sergio Salgado

Warum war Pdubz 10 Tage geöffnet, aber die Chicago Craft Beer Week war nur eine Woche?

Abgesehen davon habe ich das Gefühl, dass wir nicht viele herausragende Ereignisse gesehen haben. Noch bevor ich nach Pdubz ging, hielt ich im Wicker Park Emporium an, um ein Bier zu holen. Ich sah keine Anzeichen von CCBW und auf der Zapfliste standen nur ein paar lokale Brauereien. Emporium war über die Jahre ein Ort, an dem ich eine herausragende Tippliste geführt habe. Leider war ich etwas enttäuscht und schaffte es schnell in die Pop-up-Bar.

Jede Bar muss nicht für die ganze Woche ihre gesamte Tap-Liste den örtlichen Brauereien widmen, da auf der ganzen Welt andere großartige Biere gebraut werden. Ich denke, wenn Sie eine Bar mit einer handwerkszentrierten Tippliste sind, sollte es zumindest einen gewissen Hype für das geben, was in der Stadt passiert.

Wir brauchen nicht wirklich eine Woche, um diese Leidenschaft zu feiern, viele von uns tun es täglich. In der letzten Folge von Chicago Beer Pass haben Nik White und ich dieses Thema ein wenig angesprochen, aber ich sage keineswegs, Craft Beer ist tot, sondern ich denke, wir sind erwachsen geworden.

Die Craft Beer Community ist viel größer als zu der Zeit, als CCBW anfing, als jede große Bierbar in Chicago einen Craft Pint im Wert von 4 US-Dollar hatte, den man sich schnappen konnte. Wir haben jetzt 67 Brauereien in Chicago und über 200 in Illinois. Die Handwerksbrauer von Chicago nehmen mehr Quadratmeter Gewerbefläche in Anspruch als jede andere Stadt in den USA.

Die Craft Beer-Szene verändert sich, Brauereien und die Gilde müssen mehr Wege finden, um die Leute in die lokale Bierszene in Chicago einzubeziehen. Wenn Chicago eine Craft Beer Week veranstaltet, sollte dies ein Fest für das großartige Bier sein, das diese Stadt herstellt. Es sollte sich wie ein Fest anfühlen und nicht wie ein nachträglicher Einfall.