Lessines, Belgien

Wir erholten uns immer noch vom Jetlag und starteten am Samstagmorgen spät. Wir beschlossen, südöstlich von Oudenaarde in Richtung des Dorfes Lessines zu fahren.

Wir genossen heute Nachmittag eine meist sonnige Fahrt, die das satte Herbstgold und die Rottöne der Bäume auf der Straße beleuchtete. Wir bogen um eine Kurve und eine alte hölzerne Windmühle begrüßte uns von ihrem Platz auf einem kleinen Hügel.

Da keiner von uns eine Windmühle dieser Art aus der Nähe gesehen hatte, fuhren wir an der Basis vorbei und gingen um diese herum. Soweit wir wissen, drehte sich die gesamte Struktur auf einer festen Basis, sodass die vier massiven Flügel immer dem Wind zugewandt waren. Diese staakmolen Windmühle war eine beeindruckende technische Leistung.

Auf unserer Weiterfahrt überquerten wir die Provinzgrenze zwischen Flandern und Wallonien. Wie bereits erwähnt, spricht Flandern hauptsächlich Niederländisch, während Wallonien Französisch lernt. Fast pünktlich wechselten Verkehrsschilder und Werbung auf Französisch.

Als wir in der Stadt Lessines ankamen, fanden wir den als Our Lady bekannten Komplex mit dem Rosenkrankenhaus. Es wurde 1242 gegründet und ist eines der ältesten erhaltenen Klosterkrankenhäuser in Europa. Es war faszinierend zu erfahren, wie die Nonnen im Laufe der Jahrhunderte mit armen Patienten umgingen.

Schauen Sie sich unten den "Pestarzt" an. Der Schnabel der Maske war mit Aromastoffen gefüllt, die vor fauliger Luft schützen sollten, die als Infektionsursache angesehen wurde. Der Anblick dieses Arztes allein würde mich zu Tode erschrecken.

Der Komplex war völlig autark mit angeschlossenem Bauernhof, Eiskammer, Friedhof und Heilgarten. Als wir durch die Räume gingen, in denen sich alte chirurgische Geräte befanden, fragte ich mich, wie viele arme Seelen die Reise in ein Krankenhaus damals tatsächlich überstanden hatten.

Angesichts seiner Lage an der belgisch-französischen Grenze war es nicht verwunderlich, dass das Klosterkrankenhaus im Laufe der Jahre darunter litt. Der Komplex wurde während der Französischen Revolution und der beiden Weltkriege beschädigt.

In der Kapelle zeigten die Buntglasfenster ihre Narben, wenn Sie genau hinschauten. Anstatt die Zusammensetzung der fehlenden Abschnitte zu erraten, enthielt das Ersatzglas pixelige Interpretationen. Obwohl sich die Farben mischten, um eine Annäherung an die Szene zu ergeben, hielt ich dies für eine recht ehrliche Restaurierung.

Wenn man bedenkt, wie weit nördlich wir sind, wir waren überrascht, dass der Herbst hier in Belgien noch sehr lange dauert. Bäume sind voller bunter Blätter und Blumen warten noch auf den ersten schicksalhaften Frost.

Man braucht hier nicht viel Vorstellungskraft, um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie es vor Jahren war. Die Gebäude und gepflasterten Straßen bieten eine zeitlose Kulisse. Mama wurde künstlerisch und machte mehrere Schwarz-Weiß-Fotos. Setzen Sie mich in eine Uniform des Ersten Weltkrieges und ich würde an die Front gehen:

Wenn die Sonne am späten Nachmittag endlich verschwindet, wird die Luft schnell kälter. Wir machten die kurze Fahrt zurück nach Oudenaarde und schauten in einem kleinen Lebensmittelgeschäft vorbei. Während die Nonnen von Belgien sich pflichtgemäß um die Kranken kümmerten, perfektionierten die Mönche offensichtlich ihre Braukünste.

Sechs Klöster in Belgien stellen Bier her, das legal das authentische Trappistenlabel tragen kann: Rochefort, Westmalle, Westvleteren, Chimay, Orval und Achel. Wahre Trappistenbiere müssen von den Mönchen innerhalb der Mauern des Klosters gebraut werden. Die Einnahmen aus dem Verkauf des Bieres dürfen nur die Lebenshaltungskosten und die Instandhaltung des Bodens mit einem Überschuss decken, der für wohltätige Zwecke gespendet wird.

Ich gehe langsam die geschmackvollen Versionen der einzelnen Labels durch. Dies sind kräftige Biere, die Sie genießen. Derzeit haben die Mönche von Orval meine Stimme.

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Nochmals vielen Dank für Ihre Mithilfe. Wenn Sie Fragen oder Vorschläge haben, twittern Sie @JasonRMatheson. Eintrag verpasst? Klicke hier.