Lernen Sie die Mad Scientists of Craft Beer kennen

Ein wissenschaftlicher Doktortitel ist nicht erforderlich, um Bier zu brauen, aber für diese Brauer ist es sicher hilfreich.

von Rob Mangelsdorf

Dieser Artikel stammt aus:
The Growler - Volume 3 Ausgabe 1 von The Growler

Im Gegensatz zu dem, was der Instagram-Feed Ihrer örtlichen Handwerksbrauerei vermuten lässt, ist die Bierherstellung alles andere als glamourös. • Es gibt keine ergreifenden Lichtstrahlen, die Staubpartikel in der Luft auffangen könnten - nur Leuchtstoffröhren, die ununterbrochen über ihnen flackern.

Es ist eine lange, heiße und bahnbrechende Arbeit. Und es ist gefährlich! Es gibt Tausende von Litern kochende Würze, unter Druck stehende Gase, enge Räume und Metallteile, die in alle Richtungen herausragen. • All diese Mathematik und Chemie spielen auch eine Rolle, und das macht auch keinen Spaß.

Abgesehen davon, dass es für eine bestimmte Art von Individuum Spaß macht.

Fragen Sie jeden Brauer, was er an seiner Arbeit mag, und er wird Ihnen wahrscheinlich sagen, dass es der Nervenkitzel des Experimentierens ist, die Befriedigung, etwas von Grund auf neu zu erschaffen, die Herausforderung, etwas zu nehmen und es ständig zu verbessern, und natürlich , die Freude am Probieren und Teilen eigener Handarbeiten.

Es sollte daher nicht überraschen, dass viele v. Handwerksbrauer waren in der Tat Wissenschaftler in ihrem früheren Leben. Nach Jahrzehnten im akademischen Bereich tauschten sie Bunsenbrenner und Zentrifugen gegen Maischebottiche und Braukessel. Heute führen sie in ihren Bierlabors Experimente durch, in denen sie Wasser, Getreide, Hopfen und Hefe kombinieren, um köstliches Craft-Beer herzustellen, wobei sie viele der gleichen wissenschaftlichen Fähigkeiten und Techniken anwenden, die sie in ihrer vorherigen Karriere angewendet haben.

James Walton, Sturmbrauen

James Walton von Storm Brewing. Dan Toulgoet Foto.

Es wurde gesagt, dass ein unordentliches Büro das Zeichen kreativen Denkens ist. Nach dem Aussehen von James Waltons schambolischem Arbeitsbereich zu urteilen, ist der Mann ein zertifiziertes Genie. • Auf jeder verfügbaren Oberfläche stehen Becher mit Tinkturen und Extrakten, und der Boden ist fast knöcheltief, mit einem Wirrwarr von Schläuchen, Eimern und zufälligen Braugeräten.

"Wir mögen Technologie, und wir haben keine Angst vor Experimenten, und wir lösen gerne Probleme und suchen nach Lösungen zur Fehlerbehebung. Ich denke, deshalb spricht uns das Brauen an." - Bart Larson

Hier in seinem Labor am nördlichen Ende des Commercial Drive ist Walton nicht ganz so leise zu einer visionären Kraft im B.C. Craft Beer Szene in den letzten über 20 Jahren.

Walton war noch nie schüchtern, seine Fahne wehen zu lassen. Mit seinen spitzen Haaren, den Plateaustiefeln von KISS und dem ganzen Leder setzt er den „Verrückten“ definitiv in den „Verrückten Wissenschaftler“ - und das ist genau so, wie er es mag.

Als gelangweilter Teenager in Port Alberni begann Walton zum ersten Mal mit Bier zu experimentieren, nachdem er ausgerechnet in einer Enzyklopädie über das Brauen gelesen hatte. Er schaffte es, seine eigene Gerste zu mälzen und schuf schließlich etwas, das Bier ähnelte. Es war kaum trinkbar, aber es enthielt Alkohol, und für einen 15-Jährigen ohne gefälschten Personalausweis war das gut genug.

Walton erwarb schließlich einen Abschluss in Mykologie an der UBC (Hefe ist schließlich ein Pilz) und leitete anschließend einen massiven Pilzzuchtbetrieb im Fraser Valley, bevor er sich der viel saubereren Umwelt der pharmazeutischen Herstellung zuwandte.

Aber so aufregend und lukrativ wie das Abpumpen von intravenösen Beuteln und Hustensaft war, lag Waltons Leidenschaft woanders.

"Viele Leute hielten mich für verrückt, weil damals noch niemand Craft Beer gemacht hat", sagt er. "Aber innerhalb weniger Monate wusste ich, dass ich Erfolg haben würde."

Im Gegensatz zu vielen anderen Brauereien hat Storm Brewing klein angefangen und ist fest entschlossen, dies auch weiterhin zu tun. Walton schätzt, dass er seit seiner Eröffnung im Jahr 1994 mehr als 250 verschiedene Biere gebraut hat und dank der Größe seines Betriebs in der Lage ist, jede einzelne Partie zu überwachen.

"Ich möchte die Welt nicht übernehmen", sagt Walton. "Ich möchte einfach nicht in einem Büro sitzen."

Walton sagt, dass er täglich auf seine wissenschaftliche Ausbildung zurückgreift, insbesondere auf seinen Hintergrund in der organischen Chemie. Und nirgendwo ist sein Hang zum Experimentieren so offensichtlich wie in Glacial Mammoth Extinction, dem wohl stärksten Bier Kanadas. Walton-Eis destilliert das Bier, friert es langsam ein, so dass sich Eiskristalle bilden und absetzen. Das Endergebnis ist süß und sirupartig, ähnlich wie Portwein, und wiegt satte 25% des Gesamtgewichts.

Ein verrückter Craft Beer-Wissenschaftler zu sein, hat auch seine Vorteile, bemerkt er. Neben der Möglichkeit, zur Arbeit Lederhosen zu tragen, standen keine Journalisten vor seiner Haustür, um ihn zu interviewen, als er Pilze züchtete.

"Das Rampenlicht macht mir nichts aus", sagt er mit einem schiefem Grinsen. "• Es gibt definitiv einen glamourösen Aspekt, den ich mag."

Bart Larson, Mt. Begbie Brewing

Mt zu hören. Begbie Brewing-Besitzer und Braumeister Bart Larson sagen, seine Entscheidung, eine Karriere in der Wissenschaft zu verfolgen, klingt so, als wäre es motiviert, nichts Besseres zu tun.

"Ja, ich weiß nicht, wie ich in die Wissenschaft gekommen bin", sagt er. „Es war eher eine Begabungssache, denke ich. Ich war auf der High School und ich habe Wissenschaft der Kunst vorgezogen, weißt du? Ich habe Mathematik, Chemie und Physik einfach genossen. “

Er ist natürlich nur bescheiden. Larson hat nicht nur einen Doktortitel in Kernphysik erworben, sondern auch an einigen der weltweit fortschrittlichsten Teilchenbeschleunigern gearbeitet, um die Geheimnisse des Universums zu entdecken. Wirklich.

Also, warum hat er sich entschieden, das Los Alamos National Laboratory zu verlassen und in seine Heimatstadt Revelstoke zurückzukehren und eine Brauerei zu eröffnen, fragen Sie?

"Ich bin ein B.C. Junge “, sagt Larson. "Wenn du hier aufgewachsen bist, kannst du dir nichts Besseres vorstellen."

Da es in Revelstoke nicht viele Jobs als Nuklearphysiker gab (Schockierer, ich weiß), beschloss er, sein lebenslanges Hobby des Brauens in ein Geschäft zu verwandeln. Für Larson hat das Brauen immer an seine analytische Seite appelliert und er gibt zu, dass er "wahrscheinlich eher ein wissenschaftlicher als ein künstlerischer Brauer ist".

"Wissenschaftler, wir mögen Technologie, und wir haben keine Angst vor Experimenten. Wir lösen gerne Probleme und suchen nach Lösungen für Probleme. Ich denke, deshalb spricht uns das Brauen an", sagt er. "Es ist diese Art zu denken. Auf diese Weise wurde Ihnen beigebracht, wie Sie sich einem Problem nähern können. Wenn Sie die wissenschaftliche Methode kennen und wissen, wie Sie ein Problem beheben, eine Variable isolieren und eine geeignete Reihe von Tests durchführen können, können Sie herausfinden, was Sie wirklich wissen müssen oder was wirklich vor sich geht.
"Außerdem machst du Bier, was großartig ist!"

Michael Kuzyk, Kategorie 12 Brauen

Michael Kuzyk aus Kategorie 12. Meghan Kirkpatrick Foto.

Mit seiner Promotion in Mikrobiologie und Biochemie trug Michael Kuzyk, Inhaber und Brauer der Kategorie 12, zu einem besseren Verständnis von Krebs und Stoffwechselstörungen bei. Nachdem er sich jahrelang die Forschungsleiter hinaufgearbeitet hatte, befand er sich an einem Punkt, an dem er eigentlich nichts mehr wissenschaftlich zu tun hatte.

"Meine Forschungskarriere zwang mich zu einer eher administrativen Rolle", erklärt er. „Ich war nicht im Labor und hatte das Gefühl, dass mir diese experimentelle tägliche Arbeit wirklich entgangen ist. Ich habe nur zu 100 Prozent Stipendien geschrieben und administrative Arbeit geleistet. “

Er hatte jedoch eine Steckdose. Kuzyk hatte in den 1990er Jahren als armer Student angefangen, Bier zu brauen, weil er es sich anders nicht leisten konnte. Da er keine wissenschaftlichen Herausforderungen bei der Arbeit hatte, stürzte er in das Kaninchenbau-Loch, das ihm dabei half, den wissenschaftlichen Juckreiz zu verkratzen, den sein früherer Schreibtischjob nicht hatte.

„Meine Freunde machten immer Witze - ich dachte, sie machten Witze, denke ich - dass ich meine eigene Brauerei eröffnen sollte“, sagt Kuzyk ? Aber ich hatte das Bedürfnis, mich neu zu erfinden, als ich in die Midlife Crisis kam, und ich begann zu denken, dass ich mein ganzes Leben lang nicht für andere Menschen arbeiten musste. "

Auch Kuzyk entdeckte, dass sein wissenschaftlicher Hintergrund in seinem neuen Leben als Brauer von unschätzbarem Wert war.

"Ich denke, wenn Sie vor vier Jahren mit mir gesprochen hätten, hätte ich das Gefühl gehabt, ich hätte mein Training aufgegeben oder mir den Rücken gekehrt", sagt er. "Ich bin wirklich froh darüber, wie viel es jeden Tag verbraucht. Aus Sicht der Hygienemethode wird als Mikrobiologe nur die sterile Technik in Sie hineingebohrt. Wenn man nur versteht, was auf mikroskopischer Ebene vor sich geht, fühlt sich nichts nach schwarzer Kunst an. “

Kuzyk hat sich seiner Rolle als „verrückter Wissenschaftler“ voll und ganz angenommen, und sein wissenschaftlicher Hintergrund hat die Inspiration für die gesamte Marketing- und Markenstrategie der Kategorie 12 gegeben.

"Wir nennen es eine Mischung aus Mad Men und Breaking Bad", sagt er. "Wir haben viel Spaß damit!