Warum es zwei Wochen gedauert hat, bis wir uns über diese Sache mit dem bösen Unkraut informiert haben

Ich habe in den letzten sieben Jahren Asheville-Bier eingeatmet und jeder, der diese Stadt kennt, wird Ihnen sagen, ich atme tief durch. Angesichts der großen Ankündigung, dass das Wahrzeichen der Asheville-Handwerksbrauerei Wicked Weed Anfang dieses Monats von Anheuser-Busch InBev übernommen wurde, ist es nicht verwunderlich, dass ich nach dem Erwerb in einem Lebensmittelgeschäft, einer Kunstgalerie, dem Köderladen und sogar gefragt wurde der Waschsalon. Gut…

Wir haben in den letzten Jahren viele Veränderungen durchgemacht. Ich erinnere mich, als es hier sieben Brauereien gab und jeder von uns 6-8 Zapfhähne hatte (was heute wie ein lächerlicher Mangel an Auswahl aussehen würde). Wir haben alle um 20:00 Uhr geschlossen, damit wir nicht mit den wenigen Orten in der Innenstadt konkurrieren konnten, die so freundlich waren, unsere Produkte auf den Markt zu bringen.

Seitdem habe ich talentierte Leute dabei beobachtet, wie sie exzellente Brauereien von Grund auf neu gründeten, und als der bescheidene Westen von North Carolina das Interesse von Branchenriesen weckte. (Fragen Sie mich, wie mein bester Freund und ich das New Belgium-Team in der Stadt willkommen geheißen haben.) Als ich in der Brauereireisebranche tätig war, gab ich Shawn Johnson Führungen durch lokale Brauereien, bevor er sich auf die Fässer des Beer Advocate setzte und seine Brauerei wieder aufbaute Birds Fly South und Seth Carter, bevor er mit dem Homebrewing begann, und half schließlich dabei, einige der besten Biere zusammenzustellen, die über die Blackberry Farm Brewery aus Tennessee kamen.

Ich erinnere mich auch an einen Kletterer namens Walt Dickinson, der seine selbstgebrauten Sauerbiere in einem Rucksack verstaut, sie zu Festivals schleicht und kleine private Verkostungen hinter Zelten abhält. Diese Biere waren übrigens super dope.

Ich fühlte mich privilegiert, den Geschäftsplan von Wicked Weed zu lesen, als sie überlegten, in Chattanooga, TN, zu eröffnen. Ich war sofort davon überzeugt, dass diese Leute auf etwas aus sind, das das Potenzial hat, die gesamte Branche zu verändern.

Ungefähr zu dieser Zeit habe ich auch einen meiner Preisgüter in eine Stelle bei Burial Beer Co. gesteckt. Durch das Anbieten des berühmten Samtgemäldes von Tom Selleck schloss ich den Vertrag mit Burial ab und wurde ihr erster nicht inhabergeführter Angestellter. Ich hatte das Privileg, NC-Vertrieb, Events und Promotions durchzuführen. Aber es gab mir auch die Gelegenheit, mit vielen tollen Brauern im Südosten und den Tausenden von Craft-Beer-Enthusiasten, die den Südhang von Asheville im Visier hatten, in Kontakt zu treten.

Ich hatte einen Platz in der ersten Reihe, um zu sehen, wie die Welt des Craft Beer explodierte und unsere lokale Wirtschaft völlig veränderte. Ich habe auch Homies wie Walt und Luke gesehen, die von Heimbrauern zu Industrietitanen und weltberühmten Keynote-Speakern über Funky und Clean Beer gewechselt sind. Ich war wirklich stolz auf sie und auf das, was sie erreicht haben.

Letzten Sommer haben mich drei führende Unternehmen im Technologiesektor von Asheville gebeten, Craftpeak zu gründen, ein Unternehmen, das sich auf die Anpassung der Technologie des 21. Jahrhunderts an die Brauindustrie spezialisiert hat. Diese Jungs haben zwei Jahre lang mit Wicked Weed zusammengearbeitet, um alle Probleme der Brauereien zu untersuchen und mithilfe der Datenautobahn Lösungen für sie zu finden.

Als ich die CP-Leute traf und sah, woran sie gearbeitet hatten, wusste ich sofort, dass wir mit diesen Tools die Branche verändern können. Ich stimmte der Bedingung zu, dass wir nur mit unabhängigen Brauereien zusammenarbeiten, die das beste Bier herstellen. Mit Wicked Weed als Vorzeigebeispiel haben wir uns an die Arbeit gemacht.

Es war eine Freude, die Geschichte von zwei einheimischen Jungen zu teilen, die südöstliches Bier auf die Karte brachten. Noch besser, wir hatten die analytischen Daten, um zu zeigen, wie mein Team ihnen geholfen hat, zu wachsen. Einige dieser Entwicklungen haben wir mit Brauereien wie Other Half, 7eventh Sun und Holy City gezeigt. Sie als Kunden zu gewinnen und die Craftpeak-Plattform zu nutzen, um das Craft Brewing als Ganzes voranzutreiben, war nichts weniger als eine Ehre und ein verdammtes Privileg.

Am 3. Mai wurde die Übernahme von Wicked Weed durch InBev bekannt. Um 10 Uhr morgens waren die sozialen Medien in Aufruhr und jeder Nackenbart (ja, ich habe einen) mit einem schädlichen IPA in seinem Kühlschrank griff die gesamte Firma an - dieselbe Firma, die in den letzten viereinhalb Jahren hat 300 Mitglieder meiner Community beschäftigt. Die Firma, die die Messlatte für Qualität, Abwechslung und den richtigen Umgang mit Ihren Mitarbeitern gelegt hat, wurde bei einem Morrissey-Konzert wie ein Hochkarätiger behandelt.

Ich habe verstanden warum. Ich war wütend, ich war traurig, ich war verletzt… Ich wollte wie Doug in Upland mit seiner Star Wars-Analogie antworten und sagen: „Ich habe nicht die Pläne für den Todesstern, aber ich habe ein Schiff, das einst das gemacht hat Kessel Run in unter 12 Parsec. Lass uns dieses Ding bekämpfen! "Aber klar, ich bin nicht so beredt wie Doug. Ich habe darüber nachgedacht, die Gefühle von Chris von Creature Comforts wiederzugeben und mitzuteilen, wie schwierig es ist, einen Mitarbeiter zu einem Konkurrenten zu machen, aber andererseits bin ich nicht der Anführer, der Chris ist.

Meine Craftpeak-Partner und ich diskutierten hin und her, wie wir mit unseren Kunden das, was in unserer Stadt geschah, richtig ansprechen sollten. Wir diskutierten über den Ton und über die Botschaft und die möglichen Folgen, nichts zu sagen oder das Falsche zu sagen.

Ich sage Ihnen, es gibt kein schlimmeres Gefühl als in dem Moment, in dem Sie feststellen, dass Sie mit Mr. Miyagi streiten. Wenn Sie feststellen, dass Sie Daniel-san sind, ist es wahrscheinlich an der Zeit, den Mund zu halten. Dieser Moment kam für mich, als mein Partner John bei Craftpeak sagte: „Niemand kann uns unsere Integrität nehmen. Es liegt in unserer eigenen Verantwortung, es zu pflegen! Und wenn wir unsere Integrität aufgeben, was haben wir dann noch? “

In diesem Moment verlagerte sich mein ganzer Zorn nach innen in meine Unreife. Mir wurde klar, dass das Verurteilen von Wicked Weed das Aufgeben einer Beziehung bedeutete, für die ich mich stark gemacht hatte, und zwar mit Menschen, die Respekt verdienen. Dieser Schritt würde weder meine eigenen Ideale widerspiegeln, noch würde er die hart umkämpfte Integrität widerspiegeln, der Craftpeak seit dem ersten Tag verpflichtet ist.

Nach langem Suchen der Seele, hier ist die Vorgehensweise, für die sich unser Team entschieden hat: Wir schrieben unseren Freunden, die für Wicked Weed arbeiten, eine SMS und erklärten ihnen, wie wichtig sie für uns sind. Wir boten an, eine Schulter zum Anlehnen oder ein Ohr zu sein, um während dieses Prozesses Luft zu schnappen.

Bei Craftpeak nehmen wir uns immer nur einen Tag Zeit und konzentrieren uns auf persönliche Geduld und Liebe. In diesem Sinne werden wir unsere Tools und Dienstleistungen weiterhin ausschließlich guten Menschen anbieten, die eine großartige Flüssigkeit herstellen und Markengeschichten haben, die wir gerne teilen. Im Moment beinhaltet das noch Wicked Weed.